Сюжеты

XXXXXXXX

Этот материал вышел в № 35 от 24 Мая 2001 г.
ЧитатьЧитать номер
Общество

 

«Музыка уже кончилась, а они все еще танцуют» — эта фраза печально известного финансиста Джорджа Сороса прозвучала, как приговор, многим интернет-компаниям, пытающимся удержаться на поверхности после катастрофического падения биржевого...


       

   
       «Музыка уже кончилась, а они все еще танцуют» — эта фраза печально известного финансиста Джорджа Сороса прозвучала, как приговор, многим интернет-компаниям, пытающимся удержаться на поверхности после катастрофического падения биржевого индекса NASDAQ и последовавшей за этим волны сокращения штатов. Тем немногим, кто все же переживет кризис, придется серьезно перестраиваться.
       Ручей инвестиций в интернет за ничтожный отрезок времени разросся до бурного потока, а потом в кратчайшие сроки обмелел — оказалось, что быструю прибыль из Сети не извлечь. Неудивительно, что в таких условиях возрос интерес к проектам, не требующим крупных вложений, ни к чему не обязывающим участников, но привлекающим значительное внимание обитателей интернета. По крайней мере три подобных проекта за последний год вызвали столько шума, сколько и не снилось крупнейшим web-сайтам, и объединили десятки миллионов обитателей Сети.
       В первых числах апреля началась благотворительная акция невероятных масштабов (THINK) по поиску лекарства от рака с помощью интернета.
       Уже больше года огромное количество интернетчиков ищет сигналы внеземного разума, участвуя в знаменитом проекте SETI@home.
       А не так давно было объявлено незаконным сообщество свободного обмена музыкальными файлами Napster.
       Все эти проекты относятся к сравнительно новой модели взаимоотношений в Сети, названной P2P (peer to peer — «равный — равному»)
       
       «Черная метка» для гигантов звукозаписи
       Больше всего нашумел, конечно, печально известный Napster — программа свободного обмена файлами MP-3, создателей которой от всего сердца ненавидит большинство музыкальных продюсеров. Такого предательства от интернетчиков шоу-бизнес явно не ожидал — почти 80 миллионов человек задали себе вполне рациональный вопрос: «Зачем тратить немалые деньги на оригинальный компакт-диск, если можно сделать то же самое практически бесплатно, лишь подключившись к интернету?» — и установили у себя бесплатную программу Napster.
       Все началось с появления формата музыкальных файлов MP-3. Суть в том, что любой набор звуков с любого носителя (как правило, с качеством не хуже компакт-диска) можно переписать на жесткий диск компьютера, обработать простейшей программой и сжать до относительно небольших размеров, хотя и с определенной потерей качества.
       Создатели Napster использовали идею, давно витавшую в воздухе. Переписав программу на свой компьютер (на сленге — «скачав»), вы получали возможность поиска файлов MP-3 на других компьютерах, где установлена такая же программа.
       Популярность Napster стремительно росла. Один из доводов, который впоследствии приводился в суде ее противниками, — падение продаж компакт-дисков в США в 2000 году на 39%. Вполне закономерно, что такое пиратство в глобальных масштабах не могло не привести к судебным разбирательствам. Правда, независимые наблюдатели сразу заметили, что с подобной проблемой общество уже сталкивалось, когда RIAA (Американская ассоциация звукозаписывающей индустрии) пыталась запретить продажу видеомагнитофонов с записью. К счастью для нас, тогда победил здравый смысл.
       Когда суд постановил, что Napster должен прекратить свое существование, о скандале уже знали все, кто хоть как-то был связан с интернетом. В день перед предполагаемым закрытием на сайте побывали почти 6 миллионов человек. Несколько раз «сообщество Napster» откладывало свое закрытие. Интересно, что основным адвокатом компьютерного сообщества был Дэвид Бойз, безуспешно отстаивавший права Альберта Гора во время последних президентских выборов в США. В итоге и это дело он проиграл. 12 февраля Апелляционный суд Северного округа Калифорнии окончательно запретил деятельность многострадального Napster.
       На окончательное решение американского правосудия тут же откликнулись французская и бельгийская ассоциации музыкальных издательств, пообещавшие находить с помощью провайдеров и полиции тех, кто занимается подобной преступной, с точки зрения властей, деятельностью. Французское законодательство предусматривает тюремное заключение до двух лет и штраф, доходящий до миллиона франков.
       Но ошибки создателей Napster учли разработчики целого ряда подобных программ, и уже понятно, что в будущем справиться с ними будет не так-то просто. Основным препятствием для этого станет отсутствие центрального сервера, который можно отключить.
       Хотя, судя по опросам, большая часть людей, установивших новую версию Napster, согласна платить по два доллара за песню, вряд ли обновленный платный вариант выдержит конкуренцию с бесплатными аналогами.
       Уже сейчас ясно: через пару лет мы станем свидетелями серьезных конфликтов в области авторского права на видеофайлы. Сейчас видеопиратство в Сети сдерживается лишь размером видеофайлов при общей низкой скорости подключения к интернету.
       
       SETI на инопланетян
       Популярность Napster несложно объяснить — бесплатная раздача слонов привлекает толпы желающих не только в интернете. А вот программа поиска внеземного разума, к которой за год подключились почти три миллиона интернетчиков из 226 стран, стала первым столь масштабным благотворительным P2P-проектом.
       Как же обычный обладатель компьютера и выхода в интернет может помочь в поиске сигналов внеземного разума? Создатели программы SETI@home исходили из исследований, показавших, что в среднем 80% времени компьютер простаивает, не выполняя никакой работы. Вот это свободное компьютерное время и предлагалось пожертвовать во имя поиска радиосигнала искусственного происхождения.
       Для обработки данных с крупнейшего в мире радиотелескопа «Аресибо» в Пуэрто-Рико мощностей современных компьютеров явно недостаточно, а проблема обработки полученной информации всегда была краеугольным камнем в поиске долгожданных сигналов внеземного разума. Если тот же гигантский объем данных анализируется большим количеством компьютеров, разбросанных по всему миру, шансы не пропустить сигнал искусственного происхождения существенно повышаются.
       Все, что нужно сделать благотворителю, — это скачать небольшую программу, которая будет работать только во время простоя компьютера. Во время подключения к Сети программа получает небольшую порцию информации, которую обрабатывает несколько дней. После обработки одного пакета данных SETI@home пересылает результат в университет Калифорнии в Беркли, где все результаты собираются и обрабатываются, и сразу же принимается за обработку другой.
       На сайте SETI@home была создана статистика и ведется подсчет информации, обработанной компьютерами интернетчиков из разных стран. Авторы проекта, боясь дискредитировать свое детище, с большой осторожностью относятся ко всем «подозрительным сигналам» и не делают резких заявлений. Но на сайте прямо указано, что, хотя никаких положительных результатов пока что нет, идет кропотливая работа по анализу полученных данных.
       Впечатляет объем: авторы проекта утверждают, что за год они обработали количество информации, на анализ которой иначе ушло бы 500 000 лет работы. Но специалисты говорят, что сейчас у проекта SETI@home слишком много участников, стремящихся пожертвовать компьютерное время во имя науки, так что одни и те же данные обрабатываются по нескольку раз.
       Наверное, создатели SETI@home и не подозревали, что интернет-аудитория так активно откликнется на подобный проект. Ведь за несколько десятилетий радиоисследований космоса ученые фактически лишь один раз получили долгожданный сигнал, вошедший в историю как WOW. Он получен в 1977 году радиотелескопом «Большое ухо» университета штата Огайо и имеет все свойства, которых астрономы ожидают от сигнала, посланного разумными существами.
       Так что создатели этого интернет-проекта, сыграв на стремлении человека к неизведанному, одновременно привлекли внимание к подобным исследованиям с помощью Сети. В самом ближайшем будущем мы станем свидетелями создания целого ряда подобных коммерческих и благотворительных проектов.
       Еще осенью прошлого года компания Intel провела организационное собрание рабочей группы по P2P, которое сразу вызвало бурю возмущения среди интернет-сообщества, так как явило разительный контраст с идеей использования Сети. На собрании обсуждалось создание нового промышленного консорциума с платным членством и неясной повесткой.
       
       Интернет против рака
       В первых числах апреля Центр лекарственных разработок Оксфордского университета, Национальный фонд раковых исследований США и две американские компании — United Devices, занимавшаяся разработкой SETI@home, и все тот же Intel — объявили о запуске нового благотворительного проекта THINK. Но на этот раз речь идет не о неведомых братьях по разуму, а о вполне конкретной беде человечества. Учеными Оксфордского университета была создана компьютерная программа для сканирования миллионов молекул в поиске тех, которые могут быть использованы при лечении рака.
       Принцип тот же, что и в проекте SETI: современных мощностей компьютеров для решения этой задачи явно недостаточно. Компьютер благотворителя в свободное время моделирует взаимодействие белка, предположительно вызывающего рак, с определенным количеством молекул. Обработанная информация отсылается на сервер Оксфордского университета. Вся схема проста, идея действительно замечательная — по утверждению ученых, это позволит года на два, а то и на пять лет сократить время на поиск лекарства. Стоит ли говорить, что это гигантский срок для того, кому такое лекарство жизненно необходимо.
       Создатели проекта THINK сразу же подверглись, судя по конференции на сайте, бомбардировке письмами от въедливых англоязычных интернетчиков. Как ни странно, многих беспокоит то, что на их благотворительности собираются нажиться, продав потом результаты исследований фармакологическим корпорациям. Естественно, авторы проекта не устают повторять, что результаты останутся интеллектуальной собственностью Оксфордского университета и в случае успеха «будут переданы научной общественности».
       Хотелось бы надеяться, что гуманитарные интересы в подобных интернет-разработках возобладают над естественным стремлением заработать миллионы долларов на формуле лекарства. По крайней мере, с каждым новым интернетчиком, установившим у себя эту программу, увеличивается ответственность, которую берут на себя создатели THINK.
       Ученые утверждают: достаточно велика вероятность, что в ближайшее время будут найдены молекулы с антираковым потенциалом. С помощью THINK планируется перебрать до 250 миллионов химических веществ — стоит ли говорить, что в доинтернетовскую эпоху это было немыслимо.
       Что последует за этими первыми проектами распределенных вычислений? Количество подключенных к Сети компьютеров растет, а соблазн использовать ее невероятные мощности слишком велик. К тому же подобная благотворительность, когда человек ощущает свою непосредственную причастность к процессу, ценна и привлекательна сама по себе.
       Конечно, о реальной пользе можно будет говорить, только когда будут получены заметные результаты. Но уже сейчас понятно: в руках человека находится инструмент невероятной мощности, объединяющий на данный момент около 400 миллионов человек — жителей Всемирной паутины.
       


Друзья!

Если вы тоже считаете, что журналистика должна быть независимой, честной и смелой, станьте соучастником «Новой газеты».

«Новая газета» — одно из немногих СМИ России, которое не боится публиковать расследования о коррупции чиновников и силовиков, репортажи из горячих точек и другие важные и, порой, опасные тексты. Четыре журналиста «Новой газеты» были убиты за свою профессиональную деятельность.

Мы хотим, чтобы нашу судьбу решали только вы, читатели «Новой газеты». Мы хотим работать только на вас и зависеть только от вас.
Вы можете просто закрыть это окно и вернуться к чтению статьи. А можете — поддержать газету небольшим пожертвованием, чтобы мы и дальше могли писать о том, о чем другие боятся и подумать. Выбор за вами!
Стать соучастником
Рейтинг@Mail.ru

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google ChromeFirefoxOpera