Сюжеты

Читатель, бойся бесплатных книг!

Чтобы продать бестселлер, его надо раздать бесплатно

Этот материал вышел в The New York Times (05.02.2010)
ЧитатьЧитать номер
Общество

 

Вот вам загадка: как сделать свою электронную книгу бестселлером для Kindle? Ответ: раздавайте ее бесплатно. Вы не ослышались. Свыше половины «бестселлеров» для Kindle, устройства для чтения электронных книг от компании Amazon.com,...

Вот вам загадка: как сделать свою электронную книгу бестселлером для Kindle?

Ответ: раздавайте ее бесплатно.

Вы не ослышались. Свыше половины «бестселлеров» для Kindle, устройства для чтения электронных книг от компании Amazon.com, доступны бесплатно.

Хотя некоторые из них — это электронные версии книг, перешедших в общественное достояние (например, «Гордость и предубеждение» Джейн Остин), авторы многих других своим пером пытаются заработать себе на жизнь.

Например, в середине января первое и второе места в списке бестселлеров для Kindle занимали христианские триллеры Терри Блэксток «Мыс Убежище» и «Южный шторм». Издатель книг Zondervan (подразделение HarperCollins Publishers) предлагал читателям до конца января скачать книги бесплатно.

Чтобы позволить читателям познакомиться с работой незнакомых авторов, многие другие издатели, включая Harlequin, Random House и Scholastic, предлагают бесплатные экземпляры цифровых книг в Amazon, Barnes & Noble и других магазинах, а также на сайтах авторов.

«Давать читателям книжку на пробу — замечательный способ «подсадить» их, чтобы заставить потом покупать новые книги», — рассказывает Сюзанн Мерфи из Scholastic Trade Publishing. Издательский дом в течение трех недель предлагал бесплатно скачать роман Морин Джонсон для подростков «Сюита Скарлетт», надеясь поднять интерес к следующей книжке серии, «Лихорадка Скарлетт». Первое издание книги поступило в продажу 1 февраля.

Издателей приводит в ужас снижение цен на электронные книги вообще. Amazon и другие интернет-магазины установили $9,99 в качестве стандартной цены за электронную версию новой книги или бестселлера. Издатели опасаются, что подобная ценовая политика заставляет покупателей пересматривать общепринятые цены на бумажные книги: в среднем $25 за новую книгу в твердой обложке и $13 за книгу в бумажной обложке.

Некоторые издатели пытаются взять цены под контроль, на несколько месяцев откладывая выпуск некоторых электронных книг после выхода первого бумажного издания.

Топ-менеджеры некоторых издательств считают, что в таком контексте бесплатная раздача книг — лицемерие.

«В то время как мы боремся с ценой в $9,99 за книгу, — говорит Дэвид Янг, глава издателей Джеймса Паттерсона и Стефани Мейер Hachette Book Group, — нет никакой логики в том, чтобы раздавать их бесплатно».

Однако некоторые издатели считают, что бесплатные цифровые книги — не больше чем реклама, подобно бесплатному распространению среди книгопродавцев и критиков наборной верстки новых книг. Это помогает привлечь к автору внимание и поднять вокруг него шум.

«Большинство людей покупают книги потому, что им их кто-то посоветовал», — говорит Стив Сэммонс, исполнительный вице-президент Zondervan, отвечающий за связь с потребителями.

Ни Amazon, ни другие продавцы электронных книг не зарабатывают на бесплатных экземплярах ни цента. Но для них это способ привлечь потребителей к своим устройствам для чтения.

Для малоизвестных авторов бесплатные электронные книги — еще и способ выделиться на фоне активно рекламируемых знаменитостей.

«Приходится показывать людям хоть что-то, потому что конкуренция очень высока», — говорит автор «Сюиты Скарлетт» и семи других книг Джонсон.

Доля электронных книг на общем книжном рынке до сих пор не превышает 5%,  так что убедительных данных касательно эффективности бесплатных раздач до сих пор нет. Брайен О’Лири — один из руководителей консалтинговой компании Magellan Media Consulting Partners, специалистов по печатному делу. Он говорит, что на первый взгляд бесплатные книги приводят к росту продаж, однако есть риск, что бесплатное чтение в конечном итоге «заменит платное чтение».

И действительно, говорит генеральный директор HarperCollins Брайен Мюррэй, «бесплатно» — это не бизнес-модель».

Чарли Хастон, автор трех детективов о Генри Томпсоне и серии книг о Джо Питте, вампире-детективе, говорит, что «та часть меня, что выросла в доме членов профсоюза», до сих пор считает, что он вредит себе, разрешая издателю RandomHouse проводить акции по бесплатному распространению своих книг. Но, добавляет он, «мне кажется, что я сейчас могу выбрать одно из двух: бояться будущего или активно пользоваться его преимуществами».

29-летняя секретарь-референт из Флориды Памела Дерон говорит, что скачала бесплатный экземпляр первой книги в серии про Джо Питта, «Он уже мертв», на свой Kindle в декабре.

«Теперь у меня в кошельке на 50 долларов меньше, а на полке вся серия про Джо Пита, — говорит Дерон. — Многие читатели боятся покупать книги автора, о котором они не слышали. Столько писателей остаются неизвестными! А бесплатные книги позволяют прочитать все произведение, а не маленький отрывок из него».

Друзья!

Если вы тоже считаете, что журналистика должна быть независимой, честной и смелой, станьте соучастником «Новой газеты».

«Новая газета» — одно из немногих СМИ России, которое не боится публиковать расследования о коррупции чиновников и силовиков, репортажи из горячих точек и другие важные и, порой, опасные тексты. Четыре журналиста «Новой газеты» были убиты за свою профессиональную деятельность.

Мы хотим, чтобы нашу судьбу решали только вы, читатели «Новой газеты». Мы хотим работать только на вас и зависеть только от вас.
Вы можете просто закрыть это окно и вернуться к чтению статьи. А можете — поддержать газету небольшим пожертвованием, чтобы мы и дальше могли писать о том, о чем другие боятся и подумать. Выбор за вами!
Стать соучастником
Рейтинг@Mail.ru

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google ChromeFirefoxOpera