Сюжеты

Читатель, бойся бесплатных книг!

Чтобы продать бестселлер, его надо раздать бесплатно

Этот материал вышел в The New York Times (05.02.2010)
ЧитатьЧитать номер
Общество

Вот вам загадка: как сделать свою электронную книгу бестселлером для Kindle? Ответ: раздавайте ее бесплатно. Вы не ослышались. Свыше половины «бестселлеров» для Kindle, устройства для чтения электронных книг от компании Amazon.com,...

Вот вам загадка: как сделать свою электронную книгу бестселлером для Kindle?

Ответ: раздавайте ее бесплатно.

Вы не ослышались. Свыше половины «бестселлеров» для Kindle, устройства для чтения электронных книг от компании Amazon.com, доступны бесплатно.

Хотя некоторые из них — это электронные версии книг, перешедших в общественное достояние (например, «Гордость и предубеждение» Джейн Остин), авторы многих других своим пером пытаются заработать себе на жизнь.

Например, в середине января первое и второе места в списке бестселлеров для Kindle занимали христианские триллеры Терри Блэксток «Мыс Убежище» и «Южный шторм». Издатель книг Zondervan (подразделение HarperCollins Publishers) предлагал читателям до конца января скачать книги бесплатно.

Чтобы позволить читателям познакомиться с работой незнакомых авторов, многие другие издатели, включая Harlequin, Random House и Scholastic, предлагают бесплатные экземпляры цифровых книг в Amazon, Barnes & Noble и других магазинах, а также на сайтах авторов.

«Давать читателям книжку на пробу — замечательный способ «подсадить» их, чтобы заставить потом покупать новые книги», — рассказывает Сюзанн Мерфи из Scholastic Trade Publishing. Издательский дом в течение трех недель предлагал бесплатно скачать роман Морин Джонсон для подростков «Сюита Скарлетт», надеясь поднять интерес к следующей книжке серии, «Лихорадка Скарлетт». Первое издание книги поступило в продажу 1 февраля.

Издателей приводит в ужас снижение цен на электронные книги вообще. Amazon и другие интернет-магазины установили $9,99 в качестве стандартной цены за электронную версию новой книги или бестселлера. Издатели опасаются, что подобная ценовая политика заставляет покупателей пересматривать общепринятые цены на бумажные книги: в среднем $25 за новую книгу в твердой обложке и $13 за книгу в бумажной обложке.

Некоторые издатели пытаются взять цены под контроль, на несколько месяцев откладывая выпуск некоторых электронных книг после выхода первого бумажного издания.

Топ-менеджеры некоторых издательств считают, что в таком контексте бесплатная раздача книг — лицемерие.

«В то время как мы боремся с ценой в $9,99 за книгу, — говорит Дэвид Янг, глава издателей Джеймса Паттерсона и Стефани Мейер Hachette Book Group, — нет никакой логики в том, чтобы раздавать их бесплатно».

Однако некоторые издатели считают, что бесплатные цифровые книги — не больше чем реклама, подобно бесплатному распространению среди книгопродавцев и критиков наборной верстки новых книг. Это помогает привлечь к автору внимание и поднять вокруг него шум.

«Большинство людей покупают книги потому, что им их кто-то посоветовал», — говорит Стив Сэммонс, исполнительный вице-президент Zondervan, отвечающий за связь с потребителями.

Ни Amazon, ни другие продавцы электронных книг не зарабатывают на бесплатных экземплярах ни цента. Но для них это способ привлечь потребителей к своим устройствам для чтения.

Для малоизвестных авторов бесплатные электронные книги — еще и способ выделиться на фоне активно рекламируемых знаменитостей.

«Приходится показывать людям хоть что-то, потому что конкуренция очень высока», — говорит автор «Сюиты Скарлетт» и семи других книг Джонсон.

Доля электронных книг на общем книжном рынке до сих пор не превышает 5%,  так что убедительных данных касательно эффективности бесплатных раздач до сих пор нет. Брайен О’Лири — один из руководителей консалтинговой компании Magellan Media Consulting Partners, специалистов по печатному делу. Он говорит, что на первый взгляд бесплатные книги приводят к росту продаж, однако есть риск, что бесплатное чтение в конечном итоге «заменит платное чтение».

И действительно, говорит генеральный директор HarperCollins Брайен Мюррэй, «бесплатно» — это не бизнес-модель».

Чарли Хастон, автор трех детективов о Генри Томпсоне и серии книг о Джо Питте, вампире-детективе, говорит, что «та часть меня, что выросла в доме членов профсоюза», до сих пор считает, что он вредит себе, разрешая издателю RandomHouse проводить акции по бесплатному распространению своих книг. Но, добавляет он, «мне кажется, что я сейчас могу выбрать одно из двух: бояться будущего или активно пользоваться его преимуществами».

29-летняя секретарь-референт из Флориды Памела Дерон говорит, что скачала бесплатный экземпляр первой книги в серии про Джо Питта, «Он уже мертв», на свой Kindle в декабре.

«Теперь у меня в кошельке на 50 долларов меньше, а на полке вся серия про Джо Пита, — говорит Дерон. — Многие читатели боятся покупать книги автора, о котором они не слышали. Столько писателей остаются неизвестными! А бесплатные книги позволяют прочитать все произведение, а не маленький отрывок из него».

Рейтинг@Mail.ru

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google ChromeFirefoxOpera