Сюжеты

Залезть в чужую бутылку

Этот материал вышел в The New York Times (28.05.2010)
ЧитатьЧитать номер
Общество

Николас КристофНовая газета

 

Когда дело касается борьбы с бедностью, благотворительные организации и отчеты ООН редко говорят об одной из ее ужасных сторон. Эта неприятная, душераздирающая истина идет против политкорректности, от нее опускаются руки, она повсеместна....

Когда дело касается борьбы с бедностью, благотворительные организации и отчеты ООН редко говорят об одной из ее ужасных сторон. Эта неприятная, душераздирающая истина идет против политкорректности, от нее опускаются руки, она повсеместна.

Заключается она в том, что если бы беднейшие семьи тратили столько же денег на образование своих детей, сколько они тратят на вино, сигареты и проституток, перспективы их детей были бы намного лучше. К их бедам приводит не только низкий уровень дохода, но и недальновидные траты главы семьи.

Это может звучать ханжески, высокомерно и цинично, но эта мысль не покидала меня в ходе путешествия по Центральной Африке с университетским студентом в рамках моей ежегодной призовой поездки. Здесь, в конголезской деревне Монт-Бело мы встретились с умным учеником четвертого класса Джовали Обамзой, которого должны были вот-вот выгнать из школы, так как его семья три месяца не платила за его обучение. (Теоретически государственные школы в Республике Конго бесплатны. На самом деле в каждой из школ, которые мы посетили, за образование берут деньги.)

Мы попросили о встрече с родителями Джовали. Его папа, Жорж Обамза, делает плетеные табуретки и продает их по $1 за штуку. Он, конечно, очень беден. Он рассказал, что его семья уже восемь месяцев не платит за жилье ($6 в месяц) и находится под угрозой выселения. Идти им некуда.

В семье Обамза нет москитной сетки, хотя двое из восьми детей умерли от малярии. По их словам, они не могут позволить себе купить сетку за $6. Не могут они позволить и плату за обучение своих троих детей школьного возраста — $2,50 в месяц за каждого.

Но у Жоржа и его жены Валери есть мобильные телефоны, и в месяц они тратят на звонки в общей сложности $10.

К тому же Жорж несколько раз в неделю ходит выпить в деревенский бар, где тратит около $1 за вечер на самогон. По его расчетам, за месяц получается около $12 — почти столько же, сколько плата за жилье и образование детей вместе взятые.

Я спросил у Жоржа, почему он предпочитает алкоголь образованию своих детей. Он сделал страдальческое лицо.

Другие жители деревни рассказали, что Обамза пьет меньше большинства мужчин в деревне (женщины пьют еще меньше). Другие мужчины, говорят они, пьют каждый вечер и тратят деньги еще и на сигареты.

«Когда получается, я пью каждый день», — прямо рассказал 43-летний Фулберт Мфуна, чьи дети были вынуждены уйти из школы или оставаться на второй год из-за отсутствия платы. Его старший сын Джуд все еще в первом классе — из-за неуплаты он оставался в нем уже пять раз. При этом Фулберт признался, что тратит $2 в день на алкоголь и сигареты.

По традиции этой страны молодой человек платит семье невесты выкуп. Обычно это была пара коз, но теперь минимальный «калым» — большие кувшины вина и две бутылки виски.

Двое экономистов из MIT, Абхиджит Банерджи и Эстер Дуфло, выяснили, что нищие по всему миру, как правило, тратят около 2% от семейной прибыли на образование детей и зачастую гораздо большее количество денег на алкоголь и табак: 4% от доходов в сельской местности Папуа — Новой Гвинеи, 6% в Индонезии, 8% в Мексике. Бедняки также тратят значительные суммы на газировку, проституток и расточительные празднества.

Я не хочу портить всем настроение. Но я видел слишком многих детей, умирающих от малярии из-за отсутствия москитной сетки, которая, по словам отца, слишком дорого стоит, хотя он тратит большие суммы денег на спиртное. Если мы хотим, что дети Обамзы получили образование и спали под навесом от комаров... что ж, самый простой способ — это чтобы их папа меньше вечеров проводил в баре.

Все больше данных свидетельствует о том, что матери чаще тратят деньги на образование своих детей, чем отцы. Одним из возможных решений было бы дать женщинам больший контроль над семейным бюджетом и больше юридических прав на имущество. Некоторые благотворительные организации и учреждения ООН уже работают над этим.

Другой подход — микросбережения, помощь бедным в накоплении сбережений тогда, когда это не интересует банки. Становится ясно, что самый влиятельный элемент микрофинансов — это не микрокредиты, а микросбережения.

Программы микросбережений под эгидой CARE и других организаций пытаются превратить культуру потребления в культуру сбережений. Программы часто записывают домашние сбережения на женщин, чтобы матери имели большее право голоса в решении вопросов о трате денег, и я видел, что такие программы работают в Африке, Латинской Америке и Азии.

Гуманисты из лучших побуждений иногда представляют страдания более благородными и величественными, чем они есть на самом деле. Если мы хотим, чтобы у детей вроде детей Обамза было образование и москитные сетки, мы должны не бояться смотреть в лицо неудобным истинам, а затем пытаться перенаправить семейные деньги, тратящиеся на вино и проституток.

Рейтинг@Mail.ru

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google ChromeFirefoxOpera