Сюжеты

Право человека на барную стойку

Пивной бар посреди Александрии – оазис старой жизни

Этот материал вышел в The New York Times (25.06.2010)
ЧитатьЧитать номер
Общество

Жительницы египетской Александрии, 52-летние Нелли Рафат и Магда эль-Гинди дружат с детства. Обе они религиозны и не выходят на улицу без платков. Несмотря на то, что религия запрещает им употреблять алкоголь, они считают, что каждый...

Жительницы египетской Александрии, 52-летние Нелли Рафат и Магда эль-Гинди дружат с детства. Обе они религиозны и не выходят на улицу без платков. Несмотря на то, что религия запрещает им употреблять алкоголь, они считают, что каждый человек имеет право сам решать, что ему делать. Подружки с удовольствием заходят в бар Шейха Али поболтать и перекусить, и не смущаются прокуренной атмосфере крошечного бара.

«Если кто-то за соседним столиком пришел сюда, чтобы выпить, мне нет до этого дела», — говорит Нелли Рафат, и ее подруга согласно кивает.

Такие взгляды в современном Египте редкость. Стоит выйти из бара на улицу, как вы сразу чувствуете, что тут необходимо следовать местным приличиям. Что не в последнюю очередь подразумевает воздержание от алкоголя, особенно если вы женщина, и уж тем более когда речь идет о баре, набитом мужчинами.

Такая жизнь по вкусу не всем, особенно в изначально космополитичной Александрии. История была немилосердна к этому городу, в античную эпоху ставшему мировым центром просвещения, но с тех пор постепенно терявшему свое значение и к нашему времени превратившемуся в заштатный и перенаселенный средиземноморский мегаполис.

Однако невзирая на давление консервативных социальных слоев, правящих бал в современном Египте, Александрия до сих пор не может забыть свое прошлое. Издревле присущий ей дух культурного многообразия и толерантности все еще пробивается сквозь конформизм и традиционализм. В XIX веке в древней Александрии были выделены отдельные участки для мусульманского, еврейского и христианского кладбищ и кладбища для «вольнодумцев».

Память о тех временах все еще живет в коллективной памяти поколения, которое уже не застало времени, когда все портные в городе были греками или французами, повара итальянцами, а огромная еврейская община играла важную роль в жизни города.

«Мы росли среди множества иностранцев, — вспоминает 33-летний Францис Зариф. — За это я и люблю этот город. В нем сохранились доброе отношение людей друг к другу и гуманизм».

В Александрии все еще есть места, где сохраняют или стараются восстановить ощущение интереса к большому миру, терпимости и приязни к другим. Но царящая в баре Шейха Али атмосфера толерантности и льющееся рекой вкусное египетское пиво Stella все же делают его уникальным местом.

«Я прихожу сюда, чтобы ощутить аромат прошлого. Здесь легко дышится», — говорит местный завсегдатай, акушер-гинеколог, потягивающий пиво и курящий трубку. Уже двенадцатый час ночи, и он может позволить себе отдохнуть, по его выражению, «как в Европе». Но назвать нам свое имя он все же не хочет, объясняя, что за стенами бара «религия продолжает набирать силу».

«Я лечу женщин, — говорит он, — и мне не пойдет на пользу, если станет известно, что я бываю здесь».

Бар, сегодня принадлежащий Шейху Али, впервые открылся почти 110 лет назад и принадлежал тогда грекам. Это было задолго до того, как взявшие после десятилетий покорности власть в свои руки египтяне вынудили всех иноплеменников покинуть страну и национализировали их собственность.

Поначалу бар служил местом встреч интеллигенции и богемы, но нередко сюда заходили и военные — выпить пива и поболтать с художником или инженером. Теперь такого уже не случается, но здесь по-прежнему собираются те, кому хочется ненадолго забыть о навязываемых обществом стандартах поведения.

«Жизнь там, за стенами этого бара, очень непроста, — размышляет 40-летний бухгалтер Осама Тантауи, впервые побывавший здесь в день, когда ему исполнился 21 год. — Приятно зайти сюда и забыть ненадолго о том, что снаружи».

В подготовке материала участвовала Мона Эль-Наггар

Рейтинг@Mail.ru

К сожалению, браузер, которым вы пользуйтесь, устарел и не позволяет корректно отображать сайт. Пожалуйста, установите любой из современных браузеров, например:

Google ChromeFirefoxOpera